Чудо инженерной мысли: как фотоаппараты "Полароид" завоевали мир

Камера “Полароид”
© CC0/ pixabay

11 мая 1949 года в Нью-Йорке был продан первый аппарат мгновенной фотографии "Полароид". За 50 лет существования компании "Полароид" этими фотоаппаратами было сделано около пяти миллиардов моментальных снимков, на каждом из которых были отображены маленькие истории из жизни обычных людей из разных точек света.

Компания "Полароид" возникла в 1937 году. Ее основателем стал американский изобретатель и ученый Эдвин Герберт Лэнд, который изучал оптические процессы и поляризацию света.

С 1948 года "Полароид" стала производить фотоаппараты, которые через несколько секунд после съемки выдают готовые снимки. Помимо аппаратов, компания производила специальные кассеты к ним. Кассеты содержали необходимый комплекс фотореактивов, которые вступали в реакцию в заранее заданной последовательности, обеспечивая позитивный снимок на бумажной подложке.

Сначала фотографии "Полароида" были черно-белыми, но с середины 1960-х годов компании удалось усовершенствовать процесс и получать цветные снимки.

На протяжении полувека корпорация "Полароид" была фактическом монополистом на рынке моментальной фотографии, обеспечивая себе доминирующее положение и высокие прибыли. Все ее технологии были защищены патентами и были недоступны для конкурентов. Дело дошло до того, что в последующем имя "Полароид" стало нарицательным – все аппараты и технологии моментальной съемки называли "полароидными".

Так продолжалось до тех пор, пока технический прогресс не подорвал бизнес "Полароида". К 2000 году конкуренты освоили цифровые технологии и аналоговая фотография стала утрачивать свои позиции. Вместе с этими процессами слабел и "Полароид", сдавая один за другим рынки фотопленки и аппаратов.

В октябре 2001 года компания запустила свою первую процедуру банкротства. В течение года после этого большая часть ее бизнеса была продана компании Imaging Corporation, принадлежавшей Bank One.

Однако, "Полароид" не сдается. Несмотря на объявленное банкротство, компания всерьез взялась за работу по возрождению интереса к моментальной фотографии. В 2010 году компания сделала неожиданный шаг и наняла в качестве креативного директора скандальную певицу Леди Гага. В январе 2011 года публике было представлено первое детище этого странного союза – новый модельный ряд "Полароид".

Этот так называемый привет из прошлого выглядит почти как классический "Полароид", разве что корпус стал существенно компактнее, на деле же новый продукт по сети своей – цифровой фотоаппарат со встроенным принтером.

Ссылки по теме